blog

Exciting things already happening in Copenhagen

Earlier this week a number of interesting people gathered to develop the idea of a low carbon city development index. Objective: to accelerate development towards a low carbon society.

Copenhagen Declaration for a Low Carbon City Development

For the first time in human history more than half of the world’s population now lives in cities. This has amongst other things created a strong demand for sustainable urban development across the globe. It has become evident that this need can not be met through traditional development as there is growing evidence of the adverse effects caused by the emission of greenhouse gases and intensive use of natural recourses to provide a high quality of life.

Therefore the cities of tomorrow must be fundamentally different than the cities of today in order to ensure sustainability. In this transition it is important to focus on service needed, not the ways they have been provided previously. For example, instead of only improving cars and roads the service of mobility and transportation should be in focus encourage smart solutions and IT-solutions that reduce the need of energy consuming trips and thereby also buildings.

This service perspective is especially important when we look at cities in regions like China and India where more than half of the world’s building will be build over the coming years and where more than 10 million people are moving into cities every year in China alone.

In order to ensure that economic development, a low carbon economy and a resource efficient development go hand in hand we should approach this transition as an opportunity.

A global approach to cities
As all cities are integrated parts of national, regional and global economies it is important not to view the transition to a low carbon city in isolation. Cities should be seen as living entities that through import and export interact with the rest of the world. No city can be seen as sustainable without considering the consequences of the import and export. With the need for low carbon solutions cities that provide these solutions are particularly important and sustainable import should be encouraged where possible.

A low carbon city development index
“What you can’t measure you can’t manage” is an old truth that also applies to cities. A low carbon index for cities would make it possible to measure the progress towards a low carbon society and support three important aspects of low carbon development
• Development of a low carbon city development policies, capturing the global impacts of the city
• Dialogue and exchange of best practice between cities around the world
• Comparison of various cities development paths and how far they are in the transformation from a carbon intensive city to a low carbon city

In order to achieve this, a commonly accepted global index that in a meaningful way can measure a city’s progress towards a low carbon future is needed. Several indices attempt to do this at the national level but no index exists at the global level, and none of the existing indices so far include import and export as relevant factors. The new “low carbon city development index” will address this gap through the development of a global index for low carbon cities and by identifying policy measures that efficiently foster and facilitate the above mentioned transition.

The index will be based on the concept of a carbon budget, accounting for equity a the ecological limits for the global CO2 emissions in order to avoid dangerous climate change, and will be divided into three different parts covering the effects from direct measures as well as measures related to export and import:

1. Indicators assessing the direct carbon emissions in the city
To which degree does the city directly contribute to increased or decreased carbon emissions and impact the environment?

2. Indicators assessing the carbon footprint from export
To which degree do products and services originating from the city result in increased or decreased carbon emissions and impact the environment impacts at place of consumption?

3. Indicators assessing the carbon footprint from import
To which degree do the city sources, materials and services contribute to increased or decreased carbon emissions and impact the environment at place of origin?

We, the undersigned, support the development of a low carbon city development index and will pay extra attention to the needs in emerging countries such as China and India. We will encourage all relevant stakeholders to support this effort.

John Kornerup Bang
Head of Globalization Programme, WWF Denmark

Tom Carnac
Programme Manager, Public Sector, Carbon Disclosure Project, UK

Rajendra Kumar
Senior District Collector, Tiruvallur District, India

Mr. Lei Hongpeng
Programme Officer, Climate Change and Energy Programme, WWF China

Christine Loh
Founder and CEO, Civic-Exchange, HongKong, China

Mr. Ma XueLu
Former Director General, Administration of Baoding National New and Hi-tech Industrial Development Zone

Jorgen Lund Madsen
Development Manager, Technical and Environmental Committee, Copenhagen City, Denmark

Dennis Pamlin
Global Policy Advisor, WWF Sweden

Mr. Pan Haixiao
Director, Transportation Planning Program Department of Urban Planning, College of Architecture and Urban Planning, Tongji University

Mr. Pan Jiahua
Executive Director, Research Centre for Urban Development and Environment (RCUDE), Chinese Academy of Social Sciences(CASS)

Peter Rathje
Managing Director, Project Zero, Denmark

Kaarin Taipale
Urban researcher and Chair, Marrakech Task Force for Sustainable Buildings and Construction, Helsinki School of Economics, Finland

Invitation to Sustainable Innovation 2008

Here is an invitation to “Sustainable Innovation 2008” in Malmö, Sweden. Please see thewebpage for further information. Our very own Global Policy Advisor, Dennis Pamlin is on the jury/advisory board.

The conference could be very interesting, depending on the participants. Given that the timing is very good, we have high expectations.

We expect ideas to evolve that mix pragmatic approaches with visionary goals for a sustainable 21st century development.

Svensk miljöteknik prisad i USA

Det svenska miljöteknikföretaget Rehact tog hem segern i två av fyra kategorier i den stora internationella tävlingen Venture Challenge 2008 i Kalifornien. I hård konkurrens med ett 50-tal tävlingsbidrag från fyra kontinenter belönades Rehact med priserna för bästa miljöinnovation och för bästa samhällsinnovation.

Venture Challenge arrangeras sedan 19 år tillbaka av det ansedda universitetet i San Diego i Kalifornien i samarbete med amerikanska investerare och riskkapitalbolag. Det har aldrig tidigare hänt att ett och samma företag belönats med två priser men i år kunde alltså Rehact lägga beslag på två av de åtråvärda utmärkelserna.
Priset för bästa miljöinnovation, ”Environmental Awareness in Entrepreneurship”, delas ut till det projekt som anses bäst gynna en hållbar utveckling och miljö med minskat resursberoende och, samtidigt, ekonomisk tillväxt.
– Det är extra roligt att få de här utmärkelserna på den amerikanska marknaden, där konkurrensen är stenhård och där det handlar om större investeringar i ett tidigt skede av projekten, säger Svante Bengtsson, VD för Rehact.
Rehact, som startades för tre år sedan, utvecklar och marknadsför ett intelligent klimatsystem för värme, kyla och ventilation. Systemet kan spara upp till 85 procent av driftskostnaderna i till exempel en kontorsfastighet och levererar värme och/eller kyla, allt efter behov. Det ger ett behagligare inomhusklimat med förbättrad luftkvalitet och effektivare ventilation utan drag.
Rehact utsågs nyligen av Världsnaturfonden, WWF, till en av tolv klimatentreprenörer ”med potential att bidra i stor skala till att stoppa klimatförändringarna”.
Rehact finns också med på den lista med särskilt ”heta” svenska miljöteknikföretag som Michael Wood, USA:s Sverigeambassadör, nyligen presenterade för amerikanska riskkapitalister vid en konferens i Boston.

För mer information, kontakta
Svante Bengtsson, Rehact, 0709-56 67 56, svante@rehact.com

Länkar:
www.rehact.se

http://www.wwf.se/climatesolver

Staffan Mastling, Svante Bengtsson och Jerzy Hawranek – grundare av Rehact AB som vann två av fyra möjliga priser i den prestigefyllda tävlingen Venture Challenge i San Diego.

Nya rankningsgrunder för börsbolag

Det är dags att på allvar ranka börsbolagen efter deras klimatpåverkan och deras investeringar i klimatinnovationer. Vilka ratinginstitut kan tänkas göra detta? Storbolagen har en viktig roll i att föra ut våra mest innovativa lösningar på en global marknad.

Stefan

Välkommen att följa med på en innovationsresa

Idag gläntar vi på dörren till något som vi hoppas ska bli en viktig del i ett stort påverkansarbete. Det går i första hand ut på att höja volymen på den diskussion som handlar om hur vi ska ta hand om all den klimatsmarta teknik som finns, och bidra till att den sprids fortare. Vi börjar med att presentera ett antal svenska företag och deras innovationer som valts ut av vårt Global Focus projekt.

Meningen är att från och med idag kontinuerligt bygga ut denna knytpunkt med bland annat fler länder och fler företag runt hela världen. Företag som kan bidra till den transformation av ekonomin som är nödvändig för att vi ska klara av att hantera klimatproblemet på lång sikt. För det är just en transformation som behövs.

Vi behöver förvisso små successiva förbättringar som det mesta av vår produktutveckling handlar om, men det är inte de små förbättringarna som kommer att avgöra huruvida vi en dag i framtiden får möjlighet att leva i harmoni med naturen inom ramen för vårt ekonomiska system, utan stora systemförändringar.

Rajendra Pachauri, nobelpristagare och ansvarig för Intergovernmental Panel on Climate Change konkluderade i november förra året “If there’s no action before 2012, that’s too late. What we do in the next two to three years will determine our future. This is the defining moment.”

Det finns alltså ingen anledning att vänta och med alla bra lösningar som redan finns och som i och med ett stegrande energipris blir lönsamma i allt snabbare takt. Sverige sitter i en unik global situation där vi på flera olika sätt är föregångare samtidigt som vi också har mycket kvar att göra på hemmaplan. Vi har möjlighet att titta utanför våra gränser och se på vilket sätt vårt samhälle och våra beslut påverkar det globala samfundet.

Framtidens ekonomiska stormakter Kina och Indien byggs nu upp och de tittar på västerländsk livsstil när de bygger sitt samhälle. Istället för att fokusera all kraft åt att se Kina och Indiens framfart som stora hot mot den globala miljön bör vi se alla de möjligheter Sverige har i att vara med och påverka deras uppbyggnad av en lågfossil ekonomi som inte gör alla de misstag vi har gjort i väst under de senaste 100 åren.

Enorma möjligheter finns för de företag som nu tar sig in på dessa marknader både vad gäller tillväxt och att vara del i att minska koldioxidutsläpp långt över Sveriges nationella utsläpp. Företagen med lösningarna är dock små och har ofta svårt att ta sig fram i ett trögt och fjuttigt svenskt innovationssystem och svårt att komma ut på export då stödet är för dåligt.

För att på allvar vara med och påverka vår gemensamma globala framtid krävs krafttag som motsvarar den utmaning vi står inför. Kina och Indien väntar!

Stefan Henningsson, WWF Strategic Coordinator Climate Innovations

Pages